Stephen Hillenburg, o criador de Bob Esponja o Calça Quadrada, morreu nessa segunda-feira (27) devido a uma Esclerose lateral amiotrófica (ELA). Criador tinha 57 anos de idade e estava diagnosticado desde março do ano passado. A Nickelodeon divulgou uma nota oficial ao criador, veja abaixo:

“Estamos incrivelmente tristes pela notícia de que Steve Hillenburg faleceu, após batalhar contra ALS. Ele era um amigo querido e parceiro criativo para todos na Nickelodeon e nossos corações estão com toda a sua família. Steve criou Bob Esponja com um senso de humor único e inocência que trouxe grande alegria a toda uma geração de crianças e famílias por todo o mundo”, comunicou a Nickelodeon, em nota oficial.

Hilleburg trabalhava com animação desde 1987, quando começou a estudar artes e se graduou em 1992. Desde então, não parou de criar personagens de sucesso e de ser premiado ao longo dos anos. Stephen deixa mulher, Karen Hillenburg e um filho.

A equipe do Nerdzoom presta condolências aos amigos e familiares de Steve Hillenburg, e agradece sua contribuição com as séries animadas e a  diversão que foi oferecida. :'(